How life changed me / Como la vida me cambió

A piece of my story, in case someone needs to hear this today. Trust the process.

It’s been five years since I embarked on this conscious journey and chose to share it with the world. Five years of fighting to give meaning to social media by providing you guys with heartfelt content and uplifting words. In here, I’ve shared it all. The beautiful moments and the really painful ones. And now, here we are! I feel blessed, not because everything flows easily into my life but because I chose to rise above all my darkness, all my pain, every fall, every mistake, my past. There were moments I experienced that were too profound to transform into a 300-word instagram caption and share with you. Painful minutes and hours I thought would break my heart in millions of micro pieces I would never be able to glue back together. From heartbreak, to addictions, to depression, to toxic friends and relationships, to chasing a career that wasn’t aligned with my essence and was consuming me whole. The toughest one? Having to file for bankruptcy at 27, a few months after I left my career as a private banker behind to focus my entire energy on this platform. On WaterThruSkin. Yogi-influencer paychecks don’t cover banker bills. At least not when I had 2,000 followers and readers. So, I gave it all up. The materials in my life. I had to. The car, the apartment, my clothes. I put the few things I had left in a $30/month storage, moved into my mother’s couch and lived of a suitcase for 8 months until I could stand back on my feet again. There wasn’t a night that I didn’t cry myself to sleep but something in me kept telling me not to lose faith in my voice. So, I kept going. I kept discovering myself. I kept learning. I kept writing. Despite all the hurtful words and disappointed looks I received, I kept focusing on making myself whole again and connecting with what I had adored as a child the most- nature. Slowly, sponsors started contacting me. Small campaigns but enough for me to travel the world to discover eco-friendly hotels I could share with you. Enough to get me there without too many overdrafts. (Yes, I had those too!) And then one day, Airbnb knocked on my door. They liked what I had created with @waterthruskin and wanted me to become one of their founder experience hosts in Miami. The best part? They wanted the experience to be focused on everything I was inspiring on my platform. Sustainability, veganism, yoga. Together, we created a two-day package travelers could purchase to come experience Miami with a different lens. Yoga in the morning, paddleboarding right after, a vegan brunch the next day and, throughout it all, conversations about sustainability and mindfulness. Crazy enough, my experience became one of the best sellers in Miami. I was hosting people every weekend which transformed into a 3-month contract with Airbnb. This is how I got back on my feet again. During those months, I saved enough to be able to move myself out of my mom’s couch and into a beautiful 600sf studio I decorated with old wine boxes Total Wines was giving away, wood pallets Home Depot labeled as “trash”, and the dozen plants and herbs the beautiful angel and force behind Midtown Garden Center gifted me to bring my new home to life. At that moment, even though money was already flowing in, I wanted to do things right. Slowly. Sustainably. I didn’t want to overspend nor buy anything that wasn’t aligned with my mission and essence, which meant waiting until I could afford to buy an eco-friendly and nontoxic mattress I could enjoy proudly for years. An inflatable one with a cotton topper one of my closest friends gifted me was what my best solution, and my bed, for close to a year. And I loved it! Because I was so damn grateful. To life (God, universe, energy or whatever you call it) for breaking me and then giving me the opportunity to recreate myself. This time, purposefully. To the pain and every rock bottom for introducing me to my own strength. To the non-believers, for pushing me to run towards the power of breathing and self-love. To my mom, for challenging me everyday and not letting me get too comfortable on her couch nor in that phase of my life. To every human who gave me a hug in the moments I needed it most. To that friend who cleared her schedule and came in her mini cooper to help me move my life-in-boxes to a storage while telling me that everything would be alright. To Airbnb for believing in me and coming into my life with light in times of darkness. (God, if I ever get to meet the Founders I will hug them with every inch of gratitude in me!) To my brother for his words of wisdom that always feel like fresh water in a desert. To my family for teaching me about strength and spirituality. And to YOU. Every single person reading this. My tribe. I keep receiving messages from you thanking me for inspiring you to see the world differently but, truth is, you guys were one of the reasons why I chose to float rather than drown. I wanted to be better for me and for you! Your messages gave me hope. Every step I took, I felt as if hundreds of you were holding my hand through it all. (What a wonderful way to show a different side to instagram, ha? It’s all about how we use it) And now, here we are. Whole. Happy. Fighting to disrupt social media and the travel industry through @waterthruskin @officialwtsconnect and an app I’ll hopefully be launching soon to make a conscious lifestyle easier and accessible for everyone worldwide. We are here, not because life was easy on me but because it rocked me. It showed me everything I did not want to become so I could fly towards everything I knew- deep inside of me- I metamorphose into. I am here because I refused to become a victim of my own story. Instead, I chose to rewrite it. And so can all of you. My advice to you: skin as thick as metal and heart as soft as chocolate. Don’t let the noise around you harden your heart. Fight to see life in kaleidoscopic colors and always, ALWAYS, stay humble and grateful. Constant GRATITUDE of the tiniest of things will lead you to genuine, contagious, mesmerizing happiness!

Love you. I hope this part of my story awakens something within you.

Valeria

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ESPAÑOL

Una parte de mi historia, en caso de que alguien necesite escuchar esto hoy. Confía en el proceso.

Han pasado cinco años desde que comencé este viaje consciente y decidí compartirlo con el mundo. Cinco años de lucha para dar sentido a las redes sociales proporcionándoles contenido sincero y palabras edificantes. Aquí, lo he compartido todo. Los momentos hermosos y los realmente dolorosos. Y ahora aquí estamos! Me siento bendecida, no porque todo fluye fácilmente en mi vida, sino porque elegí elevarme por encima de toda la oscuridad, todo mi dolor, cada caída, cada error, mi pasado. Hubieron momentos que viví que fueron demasiado profundos para transformarlos en un post de Instagram de 300 palabras y compartirlos con ustedes. Minutos y horas dolorosas que pensé que romperían mi corazón en millones de micropiezas que nunca podría volver a pegar. Desde rupturas de corazón, hasta mis adicciones, depresión, amigos y las relaciones tóxicos, una carrera que no estaba alineada con mi esencia y me consumía por completo. ¿El reto más duro? Tener que declararme en bancarrota a los 27 años, unos meses después de haber dejado atrás mi carrera como banquera para concentrar toda mi energía en esta plataforma. En WaterThruSkin. El salario de Yogi-influencer no cubren las cuentas de banqueros. Al menos no cuando yo tenía 2,000 seguidores y lectores. Entonces, lo dejé todo. Lo material en mi vida. Tuve que. El coche, el apartamento, mi ropa. Puse las pocas cosas que me quedaron en una bodega de $ 30 / mes, me mudé al sofá de mi mamá y viví de una maleta durante 8 meses hasta que pude volver a levantarme. No hubo una noche en la que no me dormí llorando, pero algo en mí me decía que no perdiera la fe en mi voz. Así que seguí adelante. Seguí descubriéndome a mí misma. Seguí aprendiendo. Seguí escribiendo. A pesar de todas las palabras dolorosas y las miradas llenas de decepción que recibí, seguí centrándome en recuperarme y conectarme con lo que había adorado de niña: la naturaleza. Poco a poco, los patrocinadores empezaron a contactarme. Pequeñas campañas, pero lo suficiente para que pueda viajar por el mundo y descubrir hoteles ecológicos que podría compartir con ustedes. Suficiente para llevarme allí sin demasiados negativos en mi cuenta bancaria. (¡Sí, también los tuve!) Y luego, un día, Airbnb toco mi puerta. Les gustó lo que había creado con @waterthruskin y querían que fuera una de los anfitrionas fundadoras de experiencias en Miami. ¿La mejor parte? Querían que la experiencia se centrara en todo lo que yo inspiraba en mi plataforma. Sostenibilidad, veganismo, yoga. Juntos, creamos un paquete de dos días que los viajeros podrían comprar para venir a disfrutar de Miami con una lente diferente. Yoga por la mañana, paddleboarding después, brunch vegano al día siguiente y, a lo largo de todo, conversaciones sobre sostenibilidad y consciencia. Y para mi sorpresa, mi experiencia se convirtió en una de las más vendidas en Miami. Recibía gente todos los fines de semana, lo que se transformó en un contrato de 3 meses con Airbnb y en mi manera de pararme sola de nuevo. Durante esos meses, ahorré lo suficiente para poder mudarme del sofá de mi mamá a un hermoso estudio de 600 pies cuadrados que decoré con cajas de vino antiguas que Total Wines estaba regalando, palets de madera que Home Depot había etiquetado como "basura" y la docena de plantas y las hierbas que el hermoso ángel y la fuerza detrás de Midtown Garden Center me regalo para dar vida a mi nuevo hogar. En ese momento, a pesar de que el dinero ya fluía, quería hacer las cosas bien. Despacio. Sosteniblemente No quería gastar en exceso ni comprar nada que no estuviera alineado con mi misión y esencia, lo que significaba esperar hasta que pudiera comprar un colchón ecológico y no tóxico que usaría con orgullo durante años. Una colchón inflable con un topper de algodón que uno de mis amigos más cercanos me regaló esa fue mi mejor solución, y mi cama, durante casi un año. Y la amé! Porque estaba COMPLETAMENTE agradecida. A la vida (universo, Dios, energía o lo que ustedes lo llamen) por romperme y luego darme la oportunidad de recrearme. Esta vez, con un propósito. Al dolor y a toda la oscuridad por introducirme a mi propia fuerza. A los no creyentes, por empujarme a correr hacia el poder de la respiración y el amor propio. A mi mamá, por desafiarme todos los días y no dejar que me sienta demasiado cómoda en su sofá ni en esa fase de mi vida. A cada humano que me dio un abrazo en los momentos que más lo necesitaba. A esa amiga que movió su agenda y se vino en su mini cooper a ayudarme a trasladar mi vida en cajas a una bodega mientras me decía que todo estaría bien. A Airbnb por creer en mí y entrar en mi vida con luz en tiempos de oscuridad. (Dios, si alguna vez llego a conocer a los fundadores, los abrazaré con cada célula de gratitud en mí!) A mi hermano por sus sabias palabras que siempre se sienten como agua fresca en un desierto. A mi familia por enseñarme sobre la fuerza y la espiritualidad. Y a USTEDES. Cada persona leyendo esto. Mi tribu. Cada día recibo mensajes de ustedes agradeciéndome por inspirarlos a ver el mundo de manera diferente, pero la verdad es que ustedes fueron una de las razones por las que elegí flotar en lugar de ahogarme. Quería ser mejor para mí misma y para ustedes! Sus mensajes me dieron esperanza. Cada paso que di, sentí como si cientos de ustedes estuvieran sosteniendo mi mano a través de todo. (¿Qué maravillosa manera de mostrar un lado diferente de Instagram, no? Se trata de cómo lo usamos) Y ahora, aquí estamos. Entera. Feliz. Luchando para rediseñar las redes sociales y la industria de los viajes a través de @waterthruskin @officialwtsconnect y una aplicación que lanzaremos pronto para hacer que un estilo de vida consciente sea más fácil y accesible para el mundo entero. Estamos aquí, no porque la vida fue fácil conmigo sino porque me sacudió. Me mostró todo lo que no quería ser para poder volar hacia todo lo que sabía, muy dentro de mí, que podría lograr. Estoy aquí porque me negué a ser víctima de mi propia historia. En vez, elegí reescribirla. Y todos ustedes pueden hacerlo. Mi consejo: piel gruesa como el metal y corazón suave como el chocolate. No dejes que el ruido a tu alrededor endurezca tu corazón. Lucha para ver la vida en colores caleidoscópicos y siempre, SIEMPRE, mantente humilde y agradecida/o. La GRATITUD constante, hasta de lo más pequeño, te llevará a una felicidad genuina, contagiosa y fascinante.

Los quiero! Espero que esta parte de mi historia despierte algo en ustedes.

Valeria




No compost at home? No problem! / No tienes compostaje en casa? No hay problema!

Did you guys know that all the food waste we send to our landfills releases methane (a greenhouse gas that is 28 times stronger and more harmful than CO2 emissions) while decomposing? Yes, I’m talking about all the fruit, veggies, grains and other food leftovers we put in the trash “thinking” they magically disappear the minute we close the trashcan’s lid. Well, I got some news. There’s no “Abracadabra” here! Every time we throw something away, our planet takes the fall for us. And now, we are at that point, where there are no more safety nets to prevent our planet from hitting bottom. Now, it’s up to US to join forces and become responsible for every action and decision we take. One way of helping relieve some of the pain we are inflicting on nature is...COMPOSTING! And no, not having a compost at home is NOT an excuse. You can always find someone who composts around you. Like I did here in Miami with @verde_market and @back2earthusa! Here are some useful tips to make this easier for you:

  1. All the leftovers of your meals, put them in reusable ziplock bags and FREEZE them. I’m vegan, which means I eat a lot of fruits, grains and vegetables. I freeze the peels, bottoms, leaves, pulp of my juices, pits, etc. I save some pulp to make veggie burgers and crackers, the rest I send to compost. Others things I compost: dry leaves of my plants, coffee grounds, hair, used wood matches, used eco paper towels, dog hair, dog food... (Below you will find a link to a helpful article below with a longer list of things you can compost)

  2. Once your freezer is getting a bit full with your frozen compostable waste, take it to a compost! You can find people who compost around you with this app @sharewaste. In Miami, I take mine to @verde_market and @back2earthusa.

  3. That's it! This simple and powerful. By composting, we can all help reduce emissions by 2.3 billion tons! More info below!

Off you go towards a more conscious lifestyle!! 💚♻️

What to Compost List

Why Compost

Info credit: Washington Post, and Small Footprint Family.

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ESPAÑOL

Sabías que todo el desperdicio de alimentos que enviamos a nuestros vertederos emite metano (un gas de efecto invernadero que es 28 veces más fuerte y más dañino que las emisiones de CO2) al descomponerse? Sí, estoy hablando de todas las frutas, verduras, granos y otras sobras de comida que ponemos en la basura "pensando" que desaparecen mágicamente en el momento en que cerramos la tapa del basurero. Bueno, les tengo noticias. No hay “Abracadabra” aquí! Cada vez que botamos algo, nuestro planeta sufre por nosotros. Y ahora, estamos en un punto, donde no hay más redes de seguridad para evitar que nuestro planeta toque fondo. Ahora, depende de nosotros unir fuerzas y hacernos responsables de cada acción y decisión que tomamos. Una forma de ayudar a aliviar algo del dolor que le estamos infligiendo a la naturaleza es ... COMPOSTAR! Y no, no tener un compost en casa NO es una excusa. Siempre puedes encontrar a alguien que tenga compost a tu alrededor. Aquí en Miami encontré a @verde_market y @back2earthusa!

Les dejo algunos consejos útiles para que esto sea más fácil para ustedes:

  1. Todas las sobras de sus comidas, pónganlas en bolsas Ziplock reutilizables y CONGELENLAS. Soy vegana, lo que significa que como muchas frutas, granos y verduras. Congelo las cáscaras, tallos, las hojas, la pulpa de mis jugos, las semillas, etc. Guardo un poco de pulpa para hacerme hamburguesas y galletas veganas, el resto lo envío al compost. Otras cosas que mando al compost: hojas secas de mis plantas, café molido, cabello, fósforos usados, toallas de papel ecológicas usadas, pelo de perro, comida para perros ... (Abajo les dejo un enlace a un artículo útil con una lista más larga de cosas que pueden mandar al compost)

  2. Una vez que el congelador se llene un poco con sus desechos compostables congelados, llévenlo a un compost! Puede encontrar personas que tienen uno a su alrededor con esta aplicación @sharewaste. En Miami, yo llevo el mío a @verde_market y @back2earthusa.

  3. ¡Eso es todo! Así de simple y poderoso. Con el compostaje, todos podemos ayudar a reducir las emisiones por un 2.3 mil millones de toneladas! Pueden leer más a continuación!

    Por un un estilo de vida más consciente! 💚♻️

    Qué compostar

    Porque el compostaje es importante

    Credito de la Información: Washington Post, Small Footprint Family

Chendell: a natural warrior! / Chendell: un guerrero natural!

Chendell. A book that awakens those who haven’t connected with nature yet, and motivates those humans who have already found its magic to keep protecting it!

When the Chendell team reached out to me to review this book on my blog, I hesitated. I didn’t know what to expect so I asked them to give me the opportunity to read it first so I could then decide to review it or not. Within the first 20 pages, I found my answer. Leslie Landis has created a little treasure with this book. A treasure for EVERYONE. Kids, teens, adults. Chendell shares a story I can relate to, and also one I know my thirteen year old sister would absolutely adore. A great introduction to the importance of protecting our earth, and trusting the universe and its plan for us.

I don’t want to spoil the story for you but I will give you a few hints that will hopefully leave you craving for more. Chendell tells the stories of two people completely unrelated to each other, and both with a great passion for nature. Jingson (Jamie) Chen is a young Chinese man with long black hair who discovers early in his life that he can communicate with trees. Robin Dell, is a tall American girl with green eyes and auburn hair who can communicate with insects and controls their behaviors with her thoughts. They don’t know of each other’s existence, but the universe brings them together in random ways so they can learn about the definition of genuine and honest love, and merge their powers to preserve nature and find cures for diseases like cancer and MS. After their PhD studies, they both travel to the Manu National Park in Peru to research different plant and insects. During that trip, they encounter a shaman whom, by offering them one drink, gives birth to Chendell. A combination of the best traits of both Jamie and Robin. Two halves of one person. An avatar with one green-colored eye, one dark brown-colored eye, and black and auburn hair.

….And you’ll have to get the book to continue with this story. It’s worth it! Get one for yourself, your kids, your friends. This book is easy and fun to read and you can buy it on Amazon! I finished it in a few hours.

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Español

Chendell. Un libro que despierta a aquellos que todavía no se han conectado con la naturaleza y motiva a aquellos humanos que ya han encontrado su magia para seguir protegiéndola! Cuando el equipo de Chendell me contactó para que escriba sobre este libro en mi blog, dudé mucho. No sabía qué esperar, así que les pedí que me dieran la oportunidad de leerlo primero para luego decidir si lo revisaría o no. Dentro de las primeras 20 páginas, encontré mi respuesta. Leslie Landis ha creado un pequeño tesoro con este libro. Un tesoro para TODOS. Niños, adolescentes, adultos. Chendell comparte una historia con la cual me siento identificada, y también una que sé que mi hermana de trece años adoraría. Una gran introducción a la importancia de proteger nuestra tierra y confiar en el universo y su plan para nosotros. No quiero arruinar la historia para ustedes, pero les daré algunos consejos que, con suerte, los dejarán con ganas de más. Chendell cuenta las historias de dos personas que no están relacionadas entre sí, y ambas con una gran pasión por la naturaleza. Jingson (Jamie) Chen es un joven chino con cabello largo y negro que descubre temprano en su vida que puede comunicarse con los árboles. Robin Dell, es una chica estadounidense alta con ojos verdes y cabello castaño rojizo que puede comunicarse con los insectos y controlar sus comportamientos con sus pensamientos. No saben de la existencia del uno y el otro, pero el universo los reúne de maneras aleatorias para que puedan aprender sobre la definición de amor genuino y honesto, y fusionen sus poderes para preservar la naturaleza y encontrar medicina para enfermedades como el cáncer y la esclerosis múltiple. Después de sus estudios de doctorado, ambos viajan al Parque Nacional Manu en Perú para investigar diferentes plantas e insectos. Durante ese viaje, se encuentran con un chamán que, al ofrecerles una bebida, da a luz a Chendell. Una combinación de los mejores rasgos y poderes de Jamie y Robin. Dos mitades de una persona. Un avatar con un ojo de color verde, un ojo de color marrón oscuro y cabello negro y castaño rojizo.

... Y tendrán que conseguir el libro para continuar con esta historia. ¡Vale la pena! Consigan uno para ustedes, sus hijos, sus amigos. Este libro es fácil y divertido de leer y esta en Amazon! Lo terminé en unas cuantas horas.

Sustainable toilet paper! / Papel higiénico ecológico!

Buying toilet paper is usually a nobrainer for us humans. We go to a store or browse online, find a brand we’ve heard of, pay, use, throw away, repeat. But what if I told you that even with the toilet paper you use at home, you could become a more sustainable and mindful consumer. Yes!! Aria has created toilet paper that is not only better quality and softer than recycled toilet paper, but also better for our environment! It is biodegradable and made from local and sustainably sourced trees that are within 100-mile radius from their mill using practices that are certified by Sustainable Forestry Initiative® (SFI®). Are you in love with the sound of this already? Wait, because there’s more! The energy they use is 100% renewable and generated by the bark and wood residues from pulping. This “biomass” helps Aria reduce their use of fossil fuels, and production of CO2 emissions. And the packaging, you may wonder? The packing is made with plantbased materials and is recyclable. Furthermore, they plant 3 trees for each one they use! How about that for a toilet paper with a mission?! You can order Aria on their site or on Amazon with discount code 15PROMOARIA.

Any of you use this planet-loving toilet paper already?

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(ESPAÑOL)

La compra de papel higiénico es generalmente una decisión sencilla para nosotros. Vamos a una tienda o navegamos online, encontramos una marca de la que hemos oído hablar, pagamos, la usamos, la botamos, repetimos el proceso. Pero qué pasa si les dijera que incluso con el papel higiénico que usamos en casa, podríamos convertirnos en consumidores más sostenibles y conscientes? Sí!! Aria ha creado papel higiénico que no es solamente de mejor calidad y más suave que el papel higiénico reciclado, sino que también es mejor para nuestro medio ambiente. Es biodegradable y está hecho de árboles locales que se encuentran dentro de un radio de 100 millas de la fábrica de Aria, y utilizando prácticas certificadas por Sustainable Forestry Initiative® (SFI®). Ya se enamoraron de como suena todo esto? Esperen, porque hay más! La energía que utilizan es 100% renovable y es generada por la corteza y los residuos de madera de la fabricación de la pulpa. Esta “biomasa” ayuda a Aria a reducir el uso de combustibles fósiles y su producción de CO2. Y el empaque, se preguntarán? Está hecho con materiales vegetales y es reciclable. Además, Aria siembra 3 árboles por cada uno que utilizan! Qué tal todo esto para un papel higiénico con una misión? Puede comprar Aria en su página web o en Amazon usando el código de descuento 15PROMOARIA.

Alguno de ustedes ya usa este papel higiénico en casa?

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