Rainforest Expeditions

August 2018

Watch the video here!

My second time in the Amazon this year, third time in Peru. This country is so vibrant and magical it keeps drawing me back. It is as powerful and intense as a magnet! This time, I flew there to visit and review three eco lodges (Posada Amazonas, Tambopata Research Center, and Refugio Amazonas) in the middle of the Amazon with Rainforest Expeditions.

My trip began with a flight from Miami to Lima and then another one from Lima to Puerto Maldonado via Cusco. Once in Puerto Maldonado, the Rainforest Expeditions team picked us up from the airport and drove us to their office, which was a short 15-minute drive. There, we were welcomed with a refreshing juice, a bar and some restrooms to freshen up before we jumped back on the bus and headed towards the port where boats were waiting to take us to the first lodge: Posada Amazonas. The bus ride was around one hour and we were giving the cutest eco-friendly basket, which was handmade with recycled plastic and natural fibers, and filled with delicious homemade snacks like fried banana chips and baked Brazilian nuts.  Once we reached the port, we hopped on a boat, put on our life-vests on and took off through the Tambopata river on route to the lodge. 40 minutes later, we arrived at our home away from home just in time to witness the most spectacular sunset 120 ft above ground. (This is one of the activities the lodges offer). Imagine pink, orange and blue colors taking over the sky while you devour a 360 view of the Amazon and spot wild monkeys jumping from tree to tree. Perfect way to end our first day in the jungle.

The architecture and design of all three lodges was magnificent. Bamboo, reclaimed wood, palm leaves, locally made art, solar panels, and water bio-disposal systems. The lodge’s mission is also focused on following and promoting sustainable practices such as recycling, a plastic-free lifestyle (they have water stations everywhere), preserving wildlife and the forests, rescuing and preserving macaws, harvesting Brazilian nuts sustainably, empowering the local community and educating guests on the importance of nature preservation.

All meals at the lodge are family style buffets with lots of options for vegetarian and vegan guests. After dinner we played some chess (they have different games for you to choose from), had a warm cup of tea and were ready to call it a night.

Our second day began at 4.30 am. Short breakfast, and off we were on the boat again towards Lake Tres Chimbadas. This activity was absolutely magical. A 45 minute walk at 5.30 followed by a reenergizing sunrise which we got to contemplate fully while floating on the lake. We saw caimans, piranhas, exotic birds, butterflies and macaws. Some chose to fish the piranhas and then release them, which is part of one of the activities. I just sat on the boat and looked at the sky while absorbing the symphony of the forest. I also took a short (and delicious!) nap. To each its own!

Three hours later we want back to the lodge’s boat and were on our way to the second eco lodge: Tambopata Research Center (TRC). A 5-hour boat ride later we reached Rainforest Expedition’s biggest lodge and educational center. Here, they do not only educate tourists and guests about the importance of nature preservation and their macaw rehabilitation project, but they also empower and educate their staff and tour guides with classes, online courses and everyday activities.

Our room at this lodge was majestic! We got the suite, which had two queen beds, a beautiful bathroom made of bamboo and an outdoor area with a dining table, sofa, second shower, and…my favorite part… a bathtub surrounded by green! This lodge was also built with sustainable and reclaimed materials, and has solar panels providing energy and hot water. We spent the afternoon relaxing, had dinner, played games and called it an early night because we had to wake up at 5 am (yes, again!) the next morning!

Our third day began with a fast breakfast and then off we were on the boat to see the sunrise and spot some clay-licking macaws. It wasn’t our lucky day though because it started pouring the minute we got on the boat. But even that was beautiful to witness! Sitting on the boat with hot coffee in our hands, listening to rain drops crash against trees and the rocks in the river was absolutely breathtaking. That itself was worth the trip! We stayed there for about 40 minutes, inhaling that moment fully, and then headed back to the lodge. Our first day at TRC was very calm. It rained the entire day and temperatures dropped significantly so most activities got cancelled. Nonetheless, I enjoyed some much-needed me-time. I read, I slept, I took a hot shower listening to the powerful sound of birds, monkeys and insects, drank a lot of tea and hot chocolate, melted on one of the hallway’s hammocks, and walked around the hotel barefoot with rain and all. It was perfect!

The next morning, the rain stopped and we were able to take a boat to Chuncho to see the famous clay-licking macaws. It was otherworldly. (watch the video on my IGTV channel to understand the feeling of this experience). From there, we went to the last eco lodge: Refugio Amazonas. This one looked just like our first one, Posada Amazonas, but offered more adventure-related activities, which I enjoyed fully. Paddle-boarding on the river Tambopata and mountain biking through the jungle. The paddle-boarding activity was like nothing I have experienced before. I’ve done SUP for years now, but floating on a river that turned pink overnight due to the rain carrying Amazonian clay into the river, was absolutely magnificent. The river’s current was calm, even though it was very windy, and I was able to float fearlessly without falling. There was swirling water every few paddles though so I had to be careful (very much present!) and try to avoid those because they almost sucked me in the minute I got on my board. Besides that, it was heaven! All I heard was the jungle coming more and more alive with each second.

Right after our SUP session, we had lunch, rested a little, and then grabbed the mountain bikes and helmets and took over the jungle at full speed. Ups, downs, narrow paths, hills, rivers, bridges. All in what seamed like a blink of an eye! I almost fell (more like smiled at death in its face!) a few times but nothing serious. This was my first time living an experience like this and I would do it all over again!

The next morning we were on the boat again. This time back to Puerto Maldonado to catch our flight back to Lima. 4 nights and 5 days disconnected from society and overdosing on Pachamama. I recommend it to EVERYONE! Solo travelers, couples, families (we saw lots of families with kids of all ages enjoying their trip to the fullest!). Don’t hesitate and do it!


-A normal 5 days 4 nights package costs USD$ 1240 per person in basic room and includes stay, all activities, all meals, snacks, and transport from Puerto Maldonado airport to boats and lodges. Contact Rainforest Expeditions directly and mention "waterthruskin" for 10% discount! 

-The hotel is powered with solar panels. The lights will go off around 10pm to preserve energy. Plan accordingly to charge your devices. The staff will share all details with you.

-Vaccines. I didn’t get any, but then again, I don’t believe in vaccines. It’s up to you and your peace of mind. Just make sure you have a strong immune system, and use tons of natural repellent.

-The hotel has wifi but you are in the Amazon. Just turn your phone off and disconnect to truly connect!

-The hotel offers vegan and vegetarian options. Let them know in advance.

-They don’t have AC but each room is designed to let air through. You’ll be fine! It also depends on the season. I traveled in August so temperatures were divine!

-Take flip-flops. You can’t wear hiking boots inside the lodge. I was barefoot 24/7 but if you don’t like that, take flip-flops.

-Use the packing list they will give you as a guide

-Take a good camera

-Take a book

-Take snacks (I bought vegan chocolates and protein bars in Lima which saved my life! I eat every 3 hours and having snacks with me avoids all those hAngry moments)

-Take a reusable water bottle (they have water stations everywhere)

-Take nature-friendly sunblock and repellent

SUSTAINABLE BRANDS I wore and recommend are: 

-Vivobarefoot: vegan hiking shoes made of recycled tires

-Wearpact: fair-trade organic cotton leggings and hoodies

-MiakodaNewYork: fair-trade organic cotton and bamboo leggings and tops

-Truth Alone: fair-trade organic cotton t-shirts. Use code "waterthruskin" for discount!



Miren el video aquí.

Mi segunda vez en el Amazonas este año y tercera vez en Perú. Este país es tan vibrante y mágico que no deja de atraerme. Es tan poderoso e intenso como un imán! Esta vez, volé para visitar y escribir sobre tres eco-lodges (Posada Amazonas, Tambopata Research Center y Refugio Amazonas) en el medio del Amazonas con Rainforest Expeditions. Mi viaje comenzó con un vuelo de Miami a Lima y luego otro de Lima a Puerto Maldonado vía Cusco. Una vez en Puerto Maldonado, el equipo de Rainforest Expeditions nos recogió en el aeropuerto y nos llevó a su oficina, que estaba a solo 15 minutos en auto. Allí, fuimos recibidos con un jugo refrescante, un bar y baños para refrescarnos antes de salir en el autobús de nuevo y dirigirnos hacia el puerto donde nos esperaban los barcos para llevarnos al primer albergue, Posada Amazonas. El viaje en bus duró aproximadamente una hora y nos mimaron con una canastita ecológica hecha a mano con plástico reciclado y fibras naturales, y llena de deliciosos snacks caseros como plátano frito y nueces brasileñas al horno. Una vez que llegamos al puerto, nos subimos a un bote, nos pusimos nuestros chalecos salvavidas y fluimos a través del río Tambopata en ruta hacia el albergue. 40 minutos más tarde, llegamos a nuestro hogar lejos de casa, justo a tiempo para vivir la puesta de sol más espectacular 120 pies sobre el suelo. (Esta es una de las actividades que ofrecen los lodges). Imaginen colores rosa, naranja y azul dominando el cielo mientras ustedes devoran una vista de 360 rados del Amazonas y ven monos salvajes saltando de árbol en árbol. La manera perfecta de terminar nuestro primer día en la jungla.

La arquitectura y el diseño de los tres lodges fueron magníficos. Bambú, madera reciclada, hojas de palmeras, arte local, paneles solares y sistemas de eliminación de agua biológica. La misión de los albergues también se centra en seguir y promover prácticas sostenibles como el reciclaje, un estilo de vida sin plástico (tienen estaciones de agua en todas partes), preservar la vida silvestre y los bosques, rescatar y preservar guacamayos, cosechar nueces brasileras de manera sostenible, empoderar a la comunidad local y educar a los invitados sobre la importancia de la preservación de la naturaleza. Todas las comidas en el lodge son bufés estilo familiar con muchas opciones para los vegetarianos y veganos. Después de la cena jugamos ajedrez (tienen diferentes juegos para que elijan), tomamos una taza de té caliente y nos acostamos temprano. Nuestro segundo día comenzó a las 4.30 am. Desayuno rapidito, y nos fuimos en el barco de nuevo hacia el lago Tres Chimbadas. Esta actividad fue absolutamente mágica. Un paseo de 45 minutos a las 5.30am seguido de un amanecer revitalizante que pudimos contemplar por completo mientras flotabamos en el lago. Vimos caimanes, pirañas, aves exóticas, mariposas y guacamayos. Algunos eligieron pescar las pirañas y luego liberarlas, lo cual es parte de una de las actividades. Yo preferí sentarme en el bote y mirar el cielo mientras absorbía la sinfonía del bosque. También tomé una siesta corta (y deliciosa!). Cada uno con su tema. Tres horas más tarde, volvimos al bote y nos dirigimos al segundo eco lodge: Tambopata Research Center (TRC). Un viaje en bote de 5 horas más tarde llegamos al lodge y centro educativo más grande de Rainforest Expedition. Aquí, no solo educan a turistas y huéspedes sobre la importancia de la preservación de la naturaleza y su proyecto de rehabilitación de guacamayos, sino que también empoderan y educan a todo el equipo y guías turísticos con clases, cursos online y actividades cotidianas. Nuestra habitación en este lodge era hermosa! Tenía dos camas queen, un baño hecho de bambú y una zona al aire libre con una mesa de comedor, un sofá, una segunda ducha y ... mi parte favorita ... una bañera rodeada de verde! Este albergue también fue construido con materiales sostenibles y reciclados, y tiene paneles solares que proporcionan energía y agua caliente. Pasamos la tarde relajándonos, cenamos, jugamos cartas, y nos dormimos temprano porque teníamos que despertarnos a las 5 de la mañana (sí, otra vez!).

Nuestro tercer día comenzó con un desayuno rápido y luego nos fuimos en el bote para ver el amanecer y algunos guacamayos que lamían arcilla. Sin embargo, no fue nuestro día de suerte porque empezó a llover en el momento en que subimos al barco. Con lluvia y todo, fue mágico! Sentados en el bote con café caliente en nuestras manos, escuchando a las gotas de lluvia estrellarse contra árboles y las rocas en el río fue absolutamente maravilloso! Nos quedamos ahí por unos 40 minutos, inhalando ese momento por completo, y luego nos dirigimos de regreso al albergue. Nuestro primer día en TRC fue muy tranquilo. Llovió todo el día y las temperaturas bajaron impresionantemente, cancelando la mayoría de las actividades. Lo cual fue perfecto porque pude disfrutar de un día de amor propio. Leí, dormí, tomé una ducha caliente escuchando el poderoso sonido de aves, monos e insectos, tomé mucho té y chocolate caliente, me derretí en una de las hamacas del pasillo, y caminé descalza por el hotel con lluvia y todo . Fue divino!

A la mañana siguiente, la lluvia paró y pudimos tomar un bote hacia Chuncho para ver los famosos guacamayos que lamían arcilla. Fue algo de otro mundo. (Miren el video que compartí en mi canal IGTV para entender la sensación de esta experiencia). De ahí, nos fuimos al último eco lodge: Refugio Amazonas. Este se parecía a nuestro primero, Posada Amazonas, pero ofrecía más actividades relacionadas con aventuras, las cuales disfruté plenamente. Paddleboarding en el río Tambopata y ciclismo de montaña a través de la jungla. La actividad de paddle-boarding fue algo único! Ya hace años que hago SUP, pero flotar en un río que se volvió rosado durante la noche debido a la lluvia que arrastró arcilla amazónica hacia el río, fue absolutamente magnífico. La corriente del río estaba tranquila, a pesar de que hacía mucho viento, y pude flotar sin miedo y sin caerme. Habían remolinos de agua por todo lado, así que tuve que tener cuidado ( y estar muy presente!) para tratar de evitarlos porque casi me chuparon en el momento en que subí a la tabla. Dejando eso de lado, la experiencia fue de otro mundo! Lo único que escuchaba era a la jungla despertando y volviéndose más poderosa y ruidosa con cada segundo. Después de nuestra sesión de SUP, almorzamos, descansamos un poco, y agarramos las bicicletas de montaña y los cascos y nos fuimos a descubrir la jungla a toda velocidad. Subes y bajas, caminos estrechos, ríos, puentes. Todo vivido en lo que parecía un abrir y cerrar de ojos! Casi me caí varias veces (más como que le sonreí a la muerte en su cara!) pero nada serio. Era la primera vez que vivía una experiencia como esta y lo haría todo de nuevo!

A la mañana siguiente nos subimos al bote otra vez. Esta vez de regreso a Puerto Maldonado para tomar nuestro vuelo a Lima. 4 noches y 5 días desconectados de la sociedad y con sobredosis de Pachamama. Se lo recomiendo a todos! Viajeros solos, parejas, familias (vimos muchas familias con niños de todas las edades disfrutando de su viaje al máximo!). No lo duden y háganlo!


-Un paquete normal de 5 dias y 4 noches cuesta USD$1240 por persona e incluye la estadía, todas las comidas, todas las actividades, los snacks, y el transporte del aeropuerto de Puerto Maldonado al bote y los lodges. Contacten a Rainforest Expeditions y mencionen "waterthruskin" para un 10% de descuento!

El hotel funciona con paneles solares. Las luces se apagarán alrededor de las 10 p.m. para preservar la energía. Planifiquen bien para cargar sus cámaras o teléfonos. El personal compartirá todos los detalles con ustedes

-Vacunas. No me puse ninguna, pero bueno, yo no creo en las vacunas. Depende de ustedes y de su paz mental. Solo asegúrense de tener un sistema inmunológico fuerte y de usar muchísimo repelente natural.

-El hotel tiene wifi pero van a estar en el Amazonas. Simplemente apaguen sus teléfonos y desconéctense para conectarse verdaderamente!

-El hotel ofrece opciones veganas y vegetarianas. Avísenles con anticipación

-No tienen aire acondicionado, pero cada habitación está diseñada para dejar fluir el aire. Estarán bien! También depende de la temporada. Yo viajé en agosto y  las temperaturas estaban divinas!

-Lleven sandalias/chanclas/flip flops! No pueden usar botas de montaña dentro del lodge. Yo estuve descalza 24/7, pero si no les gusta, lleven una alternativa.

-Usen la lista de empaque que les dará el lodge como guía

-Lleven una buena cámara

-Lleven un libro

-Lleven snacks (yo compré chocolates veganos y barras de proteína en Lima, lo que me salvó la vida. Como cada 3 horas y llevar snacks conmigo evita que me ponga de mal humor)

-Lleven una botella de agua reutilizable (tienen estaciones de agua en todas partes)

-Lleven protector solar y repelente ecológico

MARCAS DE ROPA ECOLOGICAS que usé y recomiendo:

-Vivobarefoot: botas veganas de hiking hechas de llantas viejas

-Wearpact: leggings, hoodies y otros básicos hechos de algodón orgánico. Comercio justo.

-MiakodaNewYork: leggings y blusas de algodón organico y bambú. Comercio justo.

-Truth Alone: Poleras/franelas/t-shirts básicas hechas de algodón organico. Comercio justo. Usen el código "waterthruskin" para un descuento.